INNOVATION

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C’est le rêve d’un amateur de café, avec une cloche en forme de capsule de café et un porte-tasse dans le panier.

Je suis sur un vélo violet à sept vitesses fabuleusement élégant, fabriqué par une entreprise suédoise appelée Vélosophy. Le vélo incarne le design scandinave minimaliste, avec des lignes épurées et des roues élégantes. Vous ne devinerez jamais qu’il a été fabriqué à partir de 300 vieilles capsules en aluminium Nespresso.

Ce vélo, intelligemment appelé Re: Cycle, est un projet spécial entre Vélosophy et Nespresso. Une quantité limitée d’entre eux sera disponible sur le site Web de Vélosophy au prix de 1 450 dollars environ. Jimmy Östholm, fondateur et PDG de Vélosophy, a été intrigué par ce partenariat car il lui a permis de concevoir un vélo qui représenterait les possibilités d’une économie circulaire, un monde dans lequel nous n’utilisons pas de nouvelles ressources, mais recyclons J’ai déjà. «Je voulais entamer une conversation sur l’aluminium», déclare Östholm. « Je pense que de nombreux consommateurs souhaitent savoir d’où proviennent leurs matériaux, mais on s’intéresse moins à l’aluminium, par exemple au plastique. »

Les consommateurs du monde entier sont de plus en plus conscients de la façon dont le plastique obstrue nos sites d’enfouissement et leurs océans, incitant de nombreuses marques à utiliser du plastique recyclé et à expliquer leurs achats à leurs clients, le cycle de vie de l’aluminium n’a pas fait l’objet de beaucoup de discussions.

Östholm a utilisé de l’aluminium recyclé dans ses vélos depuis le lancement de son entreprise il y a trois ans, mais il a déclaré que les clients ne semblaient pas trop s’en soucier. Il espère que parler d’un vélo fait de capsules de café qui se trouvaient une fois sur les comptoirs des gens intriguera peut-être son auditoire. « Quand je me procure de l’aluminium recyclé, j’ignore quels produits le matériau était», dit-il. « La différence, c’est que je sais que c’était jadis des pods Nespresso et que je peux partager cela avec mes clients. »

Ce n’est pas la première fois que Nespresso s’associe à une marque pour transformer de vieux pods en nouveaux produits. L’année dernière, la société de café a travaillé avec le fabricant de couteaux Victorinox pour créer des couteaux suisses et la marque française d’articles de papeterie Caran D’Ache pour créer un stylo à bille.  Pour les marques, le matériau offre un défi de design amusant: Östholm, par exemple, souhaitait créer un vélo offrant des indices subtils sur sa vie antérieure. Par exemple, il a choisi le même violet que la couleur de la capsule Nespresso Arpeggio.

Pour Nespresso, ces partenariats sont l’occasion de rappeler aux clients de recycler les dosettes. Dans certaines villes, les capsules Nespresso ne peuvent pas passer par le système de recyclage habituel car leur équipement ne parvient pas à trier des emballages en aluminium de petite taille et légers. La société travaille avec certaines municipalités pour remédier à cette situation: grâce à son travail avec le département de l’assainissement de la ville de New York, par exemple, les New-Yorkais pourront recycler leurs capsules grâce à des programmes de collecte sélective lancés à l’automne.

Dans les endroits où le recyclage standard n’est pas une option, Nespresso demande aux clients de coller les cosses usagées dans une enveloppe prépayée gratuite, puis de les déposer dans l’un des points de vente UPS ou dans la boutique Nespresso. Nespresso travaille avec un recycleur industriel pour séparer le marc de café, qui est composté, de la capsule en aluminium, qui est fondue et utilisée pour fabriquer de nouveaux produits. C’est un processus qui oblige les clients Nespresso à prendre quelques mesures supplémentaires pour recycler leurs anciens pods – et nous savons que la commodité est l’un des prédicteurs les plus puissants de la participation d’un consommateur à un programme de recyclage. Selon le dernier rapport de durabilité de Nespresso,  24,6 % de ses capsules avait été recyclé en 2017, une légère augmentation par rapport à l’année précédente. Guillaume Le Cunff, président et chef de la direction de Nespresso USA, espère qu’offrir des exemples concrets de ce que les gousses pourraient devenir incitera les clients à recycler. « Avec Vélosophy, nous avons transformé nos capsules en un nouveau vélo magnifique », dit-il. « Avec cela, nous espérons inspirer plus de gens à recycler. »

Une des raisons pour lesquelles les consommateurs sont plus préoccupés par leur empreinte plastique que par leur empreinte aluminium est que l’aluminium se biodégrade en moins d’un siècle, alors que la dégradation du plastique peut prendre cinq fois plus longtemps. Ce que beaucoup de gens ne savent est que l’ extraction d’ aluminium brut de la terre, la fabrication puis avec elle, est un processus très forte intensité de ressources et de carbone. Parallèlement, le recyclage de l’aluminium existant ne nécessite que 5% de la production d’énergie d’origine. L’Association mondiale des producteurs d’aluminium estime que le recyclage des produits en aluminium post-consommation, tels que les canettes de boisson et les emballages en aluminium, permet d’économiser 90 millions de tonnes de dioxyde de carbone et d’énergie électrique suffisante pour alimenter l’ensemble des Pays-Bas.

Pourtant, seulement 35% de tout l’aluminium utilisé dans la fabrication est recyclé. La principale raison à cela est que beaucoup de consommateurs n’essaient pas de mettre leurs produits en aluminium usés dans le bac de recyclage, de sorte qu’ils aboutissent dans des décharges. Et parce que l’aluminium recyclé est moins utilisé, il faut plus de temps et d’argent pour s’approvisionner, ce qui le rend moins attrayant pour les fabricants axés sur les prix. Les groupes du commerce de l’aluminium affirment que l’un des principaux obstacles à l’utilisation d’aluminium recyclé consiste simplement à récupérer les déchets post-consommation. «Améliorer le taux de collecte global des produits usagés est un élément essentiel de la poursuite du développement durable», indique le rapport .

Certains experts en matière de circularité estiment toutefois que les marques devraient en réalité recourir au recyclage en dernier recours et concentrer leurs efforts sur l’élimination des emballages à usage unique. Dans un nouveau guide , la Fondation Ellen MacArthur, une organisation à but non lucratif en faveur du développement durable, exhorte les marques à concevoir des emballages pouvant être utilisés à plusieurs reprises avant leur fin. Dans le cas de Nespresso, cela pourrait impliquer d’inventer des dosettes en aluminium durables qui pourraient être remplies de marc de café soit à la maison, soit en les renvoyant. Les emballages réutilisables ne sont pas très courants à l’heure actuelle, mais cela pourrait être bientôt. Une entreprise appelée Looptravaille actuellement avec de grandes marques telles que Haagen-Dazs, Hellmann’s et Chameleon Cold Brew pour développer des conteneurs en acier inoxydable robustes que les clients peuvent renvoyer pour être nettoyés et remplis à nouveau. Ensuite, lorsque l’emballage est épuisé, il peut être jeté dans le bac de recyclage.

Alors que je pédale autour de mon bloc dans un vélo violet fait de vieilles dosettes de café, il est particulièrement important pour moi que le métal ait la capacité miraculeuse d’être recyclé à l’infini sans perdre aucune de ses propriétés fondamentales. Contrairement aux tissus et au plastique, qui sont plus compliqués à recycler, le recyclage de l’aluminium est relativement simple. À un moment donné, lorsque ce vélo arrive en fin de vie, il peut également être fondu et transformé en autre chose. Peut-être même revenir dans les capsules Nespresso.

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